VIKINGOS

Con esta pequeña investigación disfruté bastante, espero sea de su agrado y les sea de utilidad, así sea para entender la serie de History.

Según narran las sagas, Ragnar Lodbrok era hijo de Sigurd Ring (Rey de Suecia y conquistador de Dinamarca) y de su primera esposa, Alfild. A la muerte de éste en una excursión vikinga, Ragnar heredó a los 15 años el trono de Suecia y Dinamarca. No se sabe con exactitud la fecha, aunque se cree que su reinado tuvo lugar entre el siglo VIII y el siglo IX. Parece ser que desde muy pronto tuvo que comenzar a luchar ya que numerosos reyes extranjeros intentaron arrebatarle el reino creyendo que no podría defenderlo al ser tan joven. Consiguió defender su trono y fue considerado como un Rey justo a pesar de su corta edad. Según la leyenda, contaba además con una camisa mágica que le había cosido su madre y que estaba consagrada por los dioses, con ella puesta las heridas no sangrarían y los cortes no podrían atravesarla.

En una de sus expediciones vikingas de saqueo en Noruega, Ragnar conoció a su primera esposa, Ladgerda (Lathgertha) una reconocida guerrera vikinga que se unió a las tropas de Ragnar en la batalla contra Frodo, líder de una tribu escandinava que había invadido Noruega matando a uno de los Jarl (título para definir a los altos jefes nórdicos). El valor mostrado por la guerrera impresionó tanto a Ragnar que tras cortejarla acabó casándose con ella.

El matrimonio sin embargo no duró demasiado, tras un tiempo en Noruega, Ragnar tuvo que volver apresuradamente a su tierra a sofocar una invasión. Persiguió a sus enemigos hasta derrotarlos, fue aclamado por su pueblo y poco después dejó a Ladgerda. No se sabe con certeza si llegaron a tener descendencia.

Poco después, Ragnar y su tripulación navegaron a tierras suecas. Allí atracaron en un puerto y Ragnar envió a varios de sus hombres con harina para que le cocieran pan en una cabaña que había divisado. Sus hombres volvieron con el pan quemado y le contaron a Ragnar que había sido por una bellísima joven a la que no podían parar de admirar. Picado por la curiosidad, el jefe vikingo la mandó llamar y para comprobar si además de bella era inteligente le envió el siguiente mensaje: no debía acudir ni vestida ni desnuda, ni sola ni acompañada, ni hambrienta ni saciada. La joven que se hacía llamar Krake (cuervo) se presentó con una red de pescador alrededor de su cuerpo, acompañada de su perro pastor y con el aroma en la boca de unos puerros que había mordido (otras fuentes hablan de una cebolla o manzanas). Ragnar quedó cautivado y se acabaron casando, teniendo varios hijos que pasarían posteriormente a la historia como grandes jefes vikingos con el apellido Ragnarsson. : Ivar, Björn, Hvitserk (Halfdan), Rogenwald y probablemente también Ubba.

Con el tiempo los daneses empezaron a estar molestos con el hecho de que su Rey se hubiera casado con una mujer de baja cuna y en uno de sus viajes a Suecia estuvo a punto de casarse con la princesa sueca Ingeborg. Sin embargo su mujer Krake se enteró de este hecho y le confesó a Ragnar su auténtico origen. Krake era en realidad Aslaug, hija de Sigurd (Sigfrido, héroe legendario del Cantar de los Nibelungos) y de Brunilda (Brynhildr) una famosa valkiria. Para demostrarlo, Aslaug le prometió a Ragnar que le daría un hijo con la marca del dragón en el ojo. Ese hijo fue Sigurd Ragnarsson, conocido como “ojos de serpiente” o Sigurd serpiente en el ojo, quien según la leyenda tenía la marca de una serpiente o dragón mordiendo su propia cola en el ojo izquierdo.

Según otra leyenda, Ragnar pudo estar casado por segunda vez antes de conocer a Aslaug. Un adivino llegó hasta el danés para hablarle sobre una bella princesa llamada Thora (Thora Borgarhjort) quien estaba cautiva en su casa custodiada por un dragón. Ragnar se puso unos pantalones de cuero manchados en brea y venció al dragón, consiguió a la princesa y así se ganó el apodo de Ragnar “Hairy-Breeches” (pantalón de piel). Sin embargo, Thora enfermó y murió al poco tiempo no sin antes concebir dos hijos: Agnar y Eric. La historia de Thora se acerca más a la leyenda, sin embargo los dos hijos parece ser que sí que existieron aunque algunas fuentes los sitúan como hijos de Aslaug en realidad. En todo caso aparecen en los acontecimientos posteriores de la vida de Ragnar teniendo una importancia muy destacada.

Entre tanto, Eysteinn Beli, padre de la princesa Ingeborg y Rey de Suecia, molesto por el rechazo sufrido hacía su hija, declaró rota su amistad con Ragnar Lodbrok. Esta situación la aprovecharon Eric y Agnar para ir a Suecia a realizar pillajes y a enviar un mensaje al Jarl Eysteinn indicándole que se sometiera a ellos y pidiendo la mano de otra hija suya para Eric. El Rey sueco rechazó la oferta y reuniendo a varios caudillos suecos atacó a los dos hermanos. Agnar murió en la batalla y Eric fue capturado y ejecutado poco después.
Según la leyenda, cuando Aslaug se enteró de la noticia lloró sangre y pidió a los hijos de Ragnar que vengaran a sus hermanos muertos. Reunieron una gigantesca flota que enviaron a Suecia y con una caballería de más de 1.500 hombres encabezada por Aslaug (que se hizo llamar Randalin en el viaje para no ser reconocida) arrasaron las tierras de Eysteinn y le dieron muerte en la batalla.

Ragnar sin embargo no estaba satisfecho con esta venganza ya que parece ser que no contaron con él y comenzó a sentir celos de sus hijos. Para demostrar que seguía siendo el mejor guerrero decidió emprender una expedición a Northumbria con el objetivo de conquistar tierras inglesas. Fue su último viaje.

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